L'ispirazione per insegnare alle future generazioni di ingegneri

 La mia passione non è solo creare, ma anche formare

Diventare un ingegnere o un inventore non è solo una scelta lavorativa. Per il celebre hobbista Norbert Heinz era un'ambizione della propria infanzia.

Norbert, che viene dalla Germania, ha sperimentato nel campo delle applicazioni di controllo del movimento per molti anni, ispirando i 50.000 follower del suo popolare canale YouTube in tutto il mondo.

E, nel suo lavoro, la sua passione non è solo creare, ma formare. Il suo desiderio è insegnare alla nuova generazione di ingegneri in modo che possano avere un impatto sul futuro.

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Fin da ragazzo ho desiderato comprendere il funzionamento delle cose.

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Riflettendo sulla sua aspirazione a diventare un inventore, spiega: "Credo che diventare un creatore di robot sia una vocazione che si manifesta molto presto nella vita".

"Per me, tutto è iniziato con la sveglia meccanica dei miei genitori, che ho smontato per capire come funzionava il ticchettio. Fin da ragazzo ho desiderato comprendere il funzionamento delle cose e ciò che potevo imparare da esso".

Oggi, uno dei recenti progetti di alto profilo di Norbert, WinchBot 2.0, è stato sponsorizzato da RS, dopo la fornitura di numerose parti pronte per l'uso quali motori, azionamenti e schede di sviluppo tra cui Raspberry Pi e Arduino.

WinchBot 2.0 è un concetto di robot alla portata di tutti, con progettoi, istruzioni per la realizzazione, distinta base ed elenco di parti RS disponibili online qui.

Il progetto è formato da una struttura sospesa a forma di triangolo equilatero che utilizza tre verricelli azionati da motori in corrispondenza di ciascuno dei vertici per avvolgereaccorciare o allungare svolgere i cavi che, a loro volta, muovono un cursore su un'asta centrale quadrata ruotabile (tenuta in posizione da un cuscinetto montato centralmente).

Questa combinazione motore/cavo muove il modulo a pinza del robot (posizionato in corrispondenza della estremità inferiore dell'asta quadrata), consentendone il posizionamento all'interno di un'area di lavoro al di sotto della struttura triangolare.

WinchBot 2.0 è stato sviluppato a partire dalla creazione originale di Norbert, WinchBot, ed offre un controllo più fluido e preciso rispetto al suo predecessore grazie all'utilizzo di motori passo-passo con specifiche più elevate.

Il motivo principale che ha spinto Norbert a creare WinchBot era di aiutare a promuovere l'istruzione.

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Mi auguro che il mio progetto possa ispirare altri a sviluppare le cose sorprendenti.

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"Mi auguro che un giorno ci sarà un WinchBot 3.0, ma non necessariamente uno creato da me", continua. "Mi auguroSpero che il mio progetto possa ispirare altri a sviluppare le cose sorprendenti".

"Non ho bisogno di dare consigli a chi vuole interessarsi seriamente alla robotica, ma è utile sapere che essa richiede una certa formazione di base. Nel mio caso, è stata basata sulla matematica. Per il mio esame di maturità di livello avanzato ho studiato matematica e chimica. Le scienze naturali mi interessano in generale".

Per ispirare ulteriormente ingegneri e studenti curiosi, RS e Norbert hanno dato la possibilità di programmare e manovrare WinchBot 2.0 alla fiera SPS IPC Drives, che si è tenuta a novembre 2017 a Norimberga, in Germania.

WinchBot 2.0 è stato mostrato in azione presso lo stand di RS e i visitatori hanno avuto la possibilità di parlare con Norbert e porgli domande.

WinchBot 2.0 è particolarmente interessante si se si considera il suo impiego di tramite accesso remoto e programmazione e il modo in cui evidenzia la capacità possibilità dell'IoT in maniera incredibilmente semplice ma efficace.

Anche se l'applicazione può sembrare piccola rispetto ai tipici robot industriali, i principi alla base possono essere adottati per varie soluzioni professionali. Un vantaggio del progetto è che esso può essere esteso facilmente semplicemente utilizzando cavi più lunghi. Un altro vantaggio è che è sospeso al soffitto, il che significa che non sono presenti componenti al suolo, come una sorta di gru carroponte.

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Ogni giorno porta sempre qualcosa di nuovo su cui lavorare.

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La popolarità dei progetti di Norbert e l'enorme numero di visualizzazioni che ha ricevuto, sono un chiaro indicatore che vi è un notevole interesse per progetti come questi.

Parlando ancora della sua esperienza, Norbert afferma che "Non esiste una giornata tipo. Ogni giorno porta sempre qualcosa di nuovo su cui lavorare e nuovi progetti. Gli stessi progetti spesso non funzionano come previsto. WinchBot doveva essere in effetti più un robot convenzionale".

Il consiglio di Norbert per gli aspiranti ingegneri è di seguire un percorso simile a quello che lo ha portato al successo. "Programmare non è fare clic su pulsanti colorati, ma si tratta in definitiva di matematica ed è necessaria una formazione di base per andare avanti nel campo della robotica."

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